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La alimentación más clara

Las etiquetas nutricionales juegan un importante papel como herramienta para ayudarnos a elegir aquellos productos que más nos convienen. Usándolas con inteligencia, podremos conseguir una alimentación más saludable.

“Bajo en calorías”, “rico en proteínas” o “ayuda a reducir tu nivel de colesterol” son algunos de los reclamos que muchos productos alimenticios nos venden hoy desde sus etiquetas. Pero para poder hacerlo y velando para que no nos den gato por liebre, hay leyes y normas que regulan qué es lo que pueden especificar, cómo deben hacerlo y en qué ocasiones. El problema es cómo comprender etiquetas tan complejas.

Lo primero que debemos tener en cuenta a la hora de acercarnos a leer una etiqueta nutricional es qué pretendemos con ello para saber qué buscar.

Pero, ¿cómo se muestra esta información? Obligatoriamente en una tabla en la que se definirá el valor energético (en Kcal o KJ) y las cantidades de proteínas, hidratos de carbono y grasa. Si el producto ha declarado que lleva, por ejemplo, ocho vitaminas y minerales, deberá detallarlos uno a uno también obligatoriamente. Todo será mostrado en cantidades por cada 100 gramos e indicará qué porcentaje de la cantidad diaria recomendada o cantidad diaria orientativa se cubrirá con esos 100 gramos.

Los alimentos llamados funcionales que aseguran que sus propiedades repercuten en la salud de los consumidores están obligados a demostrarlo científicamente.

Otro tema importante en el que se fijarán los más de 10 millones de alérgicos que hay en España es precisamente en los alérgenos. Para ellos, la Unión Europea señala en un listado los 14 responsables de la mayor parte de las alergias alimentarias. Que se incluyan en el producto no es un riesgo, bastará con fijarse en la lista de ingredientes.

Con respecto a los aditivos, deben aparecer en un listado bien identificado con el nombre, tipo, una letra junto a un número (código común para la Unión Europea) y la propiedad que tiene. Eso sí, todos los que se usan en la UE han pasado estudios científicos de la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) que corroboren que no son perjudiciales si se usan tal y como está previsto. Hay por ello una lista de aditivos autorizados publicada en toda Europa que regula cuáles se pueden utilizar, sobre qué alimentos y en qué cantidades está permitido.

Como vemos, las etiquetas de los productos no solo mejoran nuestra seguridad, sino que haciendo un buen uso de ellas podemos convertirlas en herramientas y ayudarnos a llevar una dieta sana y equilibrada.

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El etiquetado por láser aporta valor y autenticidad

Las nuevas tecnologías permiten minimizar el impacto que muchas actividades tienen sobre el medio ambiente. Se trata de una aseveración que se refleja en sectores de los más diversos. Es el caso del etiquetado de producto agroalimentarios.

La empresa valenciana Laser-food ha desarrollado un innovador sistema basado en el láser que permite etiquetar frutas y otros productos sin que la superficie quede dañada en modo alguno. De esta forma se asegura la autenticidad del producto, ya que la impresión no se puede borrar, y además, se evita el gasto de papel para etiquetar.

El gerente de Laser-food explica que “la marca que se realiza sólo afecta a la capa más superficial” y añade que “el sistema que empleamos marca el primer nivel de la superficie del producto, decolorándolo para hacer visible la marca sin necesidad de quemar la superficie de la fruta, como ocurre con otros sistemas”.

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